ВЕЛИКАЯ ПОБЕДА И ВЕЛИКАЯ ДРАМА (GREAT VICTORY AND GREAT DRAMA)

ВЕЛИКАЯ ПОБЕДА И ВЕЛИКАЯ ДРАМА

Покорение человеком Южного полюса нередко сравнивают с освоением космоса. И то и другое – великие достижения человечества, потребовавшие долгих лет, титанических усилий и жертв.

ЮЖНЫЙ ПОЛЮС

Одним из факторов успеха человеческой цивилизации стало неудержимое стремление людей к новому, неизведанному. Но к началу ХХ века сложилась ситуация, когда белых пятен на карте Земли практически не осталось. Оставались лишь два места, куда доселе не ступала нога человека, – Северный и Южный полюса. Когда же Северный полюс был покорен, то осталась и вовсе одна «Terra incognita» (Неизвестная земля (лат.)) – Южный полюс.

Строго говоря, Южный полюс Земли – условное место. Некая точка, где проходит воображаемая ось вращения Земли. Находится она в самом суровом месте планеты. – на Полярном плато материка Антарктиды, где температура практически никогда не поднимается выше -30 градусов по Цельсию. Но удивительное дело: люди издавна стремились на себе изведать адский холод шестого континента. Еще легендарный мореплаватель Джеймс Кук в XVIII веке предпринимал неоднократные попытки пробиться сквозь стену льдов, окружающую Антарктиду. А честь первооткрывателей этого материка принадлежит отважным русским морякам из экспедиции под командованием Беллинсгаузена и Лазарева. После открытия Антарктиды люди устремились к Южному полюсу. И наибольшую активность проявили англичане. Ближе всех к нему подобрался Эрнст Шеклтон в 1909 году, он достиг места, отстоящего от полюса на 100 миль. После чего написал книгу «Самый страшный поход».

Но уже в 1911 году к Южному полюсу отправились сразу две экспедиции норвежского исследователя Руаля Амундсена и англичанина Роберта Скотта, чтобы окончательно покорить это неприступное место. Их соперничество вошло в историю и великой победой человечества, и великой драмой.

ПРОТИВОСТОЯНИЕ ПОЛЯРНИКОВ

Противостояние Амундсена и Скотта чем-то напоминает легендарное соперничество Ахилла и Гектора. В нем Руаля Амундсена можно представить Ахиллом. Как ахеец был практически совершенным воином, так норвежец был лучшим в мире исследователем, приспособленным для сражения с суровыми условиями Антарктики.

Еще в юности, прочитав историю пропавшей в поисках Северо-западного прохода экспедиции капитана Джона Франклина, Амундсен загорелся идеей свершить нечто более выдающееся. И с 15 лет Руаль начал готовить себя к грядущим подвигам: ввел для себя строгую диету, регулярно ходил на лыжах и даже зимой спал на свежем воздухе.

Участвуя в научной антарктической экспедиции на судне «Бельжика в качестве второго помощника капитана, Амундсен невольно, когда корабль застрял во льдах, оказался в составе первого экипажа зимовавшего в Антарктиде. Это дало ему бесценный опыт. Позже Руаль несколько лет разрабатывал и испытывал полярное снаряжение. К штурму Южного полюса Амундсен подошел во всеоружии. Благодаря поддержке норвежской армии и спонсорской помощи аргентинского магната норвежского происхождения — дона Педро Кристоферсена, он сумел оснастить свою экспедицию специальными палатками, костюмами и продуктами, предназначенными для использования в арктических холодах.

Капитан английского флота Роберт Скотт тоже мечтал покорить Южный полюс. Он участвовал в экспедиции Шеклтона, где получил некоторый опыт выживания в Антарктике. Но по сравнению с Амундсеном, он был словно любитель, вышедший на поединок с профессионалом. Однако, англичане – удивительная нация. Их мужество и стойкость духа сделали Англию владычицей морей. На земле оставалось лишь несколько уголков, где еще не реял британский флаг. И одно из них было Южным полюсом.

Устранить это недоразумение и взялся Скотт. За счет своей железной воли он преодолевал все препоны на пути к своей цели. Не хватает средств на экспедицию? Роберт тратит на нее все свое состояние и еще влезает в долги. Как истинный англичанин, Скотт свято верит в технический прогресс. Поэтому он, в отличие от Амундсена, не увлекается всякими эскимосскими атрибутами, а берет с собой в поход сложное оборудование, например, мотосани. Но все же, в противостоянии с норвежцем, Роберт похож на Гектора, выходящего на бой с более сильным и неуязвимым противником. И подобно тому, как Гектор покинул свою Андромаху в слезах, так Скотт оставил дома жену, только что подарившую ему сына, чтобы ринуться в битву.

СМЕРТЕЛЬНАЯ ГОНКА К ПОЛЮСУ

В начале 1911 года обе экспедиции норвежца и англичанина находились уже на старте. В январе они разбили свои лагеря в Антарктиде. В них и перезимовали. Амундсен ушел со старта первым. 19 октября 1911 года он во главе четырех человек на собачьих упряжках устремился к полюсу. Скотт отправился в путь позже, в конце октября. Пока норвежцы бодро топали на лыжах по ледяным торосам, а их собачьи упряжки ретиво волочили нарты с припасами, у британцев то и дело возникали заминки. Через два дня пути сломались мотосани, потом взятые в качестве тягловой силы пони, показали свою неприспособленность к антарктическим условиям. С болью в душе их пришлось прикончить. А место, где это было исполнено, англичане назвали «Лагерем бойни». Скотт отправился к полюсу с довольно большим отрядом, насчитывающим три десятка человек. По пути он сознательно уменьшал его, оставляя 20, 10 и, наконец, только 5 человек.

Так, на финишной прямой против пяти норвежцев осталось пять англичан. Но в каком разном состоянии находились они! Амундсен заготовил припасов с избытком, на обратном пути он даже оставлял их. Скотту же припасы приходилось экономить. И это еще более замедляло движение его изнемогающего отряда, которому каждая миля давалась буквально с боем. Еще за 150 километров до полюса Роберт писал в своем дневнике: «если не станет легче, мы не выдержим». Но британская сила воли не позволяла смельчакам отступить от цели. «На зубах», на характере, на пределе человеческих сил они преодолевали милю за милей. 16 января 1912 года экспедиция Скотта выступила на решающий штурм Южного полюса. Но на подходе к нему обнаружили, что все их титанические усилия оказались напрасными. На полюсе уже гордо реял черный норвежский флаг.

Путь команды Амундсена нельзя назвать легким. Но благодаря отличному снаряжению и детальному учету каждой мелочи, она преодолела его как отлично отлаженная машина. Дистанция в 1,5 тыс. км. в экстремальных условиях, когда температура не понималась выше −40° была пройдена за 99 дней. 14 декабря 1911 года Руаль Амундсен покорил Южный полюс. Там он установил норвежский флаг и написал письмо королю Норвегии Хокону VII «и пару строк Скотту, который, по всей вероятности, первым после нас сюда доберется». Это письмо было своеобразной страховкой на случай гибели на обратном пути, из него мир должен был узнать имя первооткрывателя Южного полюса.

Скотт достиг полюса спустя месяц после Амундсена. Он был буквально убит тем, что оказался здесь только вторым. И написал в своем дневнике: «Все труды, все лишения и муки — к чему? Пустые мечты, которым теперь настал конец». Но с британским благородством Роберт забирает письмо Амундсена с собой, чтобы честно оповестить мир о настоящем победителе гонки.

Обратный путь экспедиции Скотта печален, но героичен. Раньше остатки физических сил англичан поддерживала высокая идея. Теперь ее не стало. Приходилось уже думать только о выживании. Изнуряли голод и цинга. Мороз сводил с ума натуральным образом. Спустя несколько дней Эванс, самый сильный член команды, лишился рассудка. Товарищи не решались бросить его в ледяной пустыне, но он спас их от необходимости принимать тяжелое решение своей смертью. Потом Отс отморозил ноги. Чтобы не быть обузой товарищам, он ушел из палатки на холод — умирать.

За 11 миль до очередного склада с припасами англичан отрезала от него разразившаяся буря. Они поняли, что шансов на спасение уже нет. После чего попрощались друг с другом, завернулись в спальные мешки и стали ждать, когда смерть придет за ними. Но капитан Скотт коченеющими от мороза пальцами еще успел написать несколько писем и внести последнюю запись в свой дневник: «Перешлите этот дневник моей жене!». Потом вычеркнул «моей жене» и сверху начертал: «Моей вдове».

ЭПИЛОГ

Не секрет, что чванливых англичан не особо жаловали другие народы. И многих раздражали успехи британцев в освоении новых земель. В этой связи высказывается версия, что Роберту Скотту «помогли» сгинуть в арктической пустыне недоброжелатели., в числе которых были поставщики товаров для его экспедиции. Провиант Амундсену специально готовила норвежская армия и он оказался на порядок лучше, чем у Скотта. А главное, что подвело англичан – это емкости для керосина, которые деформировались на морозе, в результате чего топливо испарялось, лишая людей жизненного важного тепла. Экспедиция Амундсена таких проблем не испытывала.

Олег Логинов

Добавить комментарий

Вы должны зайти как в для комментирования записи