ФРАНЦУЗСКИЙ РЕШАЛА КОРНЕЛИУС ГЕРЦ (CORNELIUS HERZ)

ФРАНЦУЗСКИЙ РЕШАЛА КОРНЕЛИУС ГЕРЦ

Строительство Панамского канала, поглощавшее инвестиции, словно некая «черная дыра» привело к тому, что слово «Панама» стало нарицательным. Так одним этим словом характеризовали разного рода грандиозные финансовые мошенничества. И не последнюю роль в этом сыграл Корнелиус Герц.

ФРАНЦУЗСКИЙ АМЕРИКАНЕЦ

Карикатура: Клемансо пляшет, Герц суфлирует.

Корнелиус Герц родился в 1845 году во французском городке Безансон, но еще в детстве переехал вместе с родителями в США, где получил неполное медицинское образование. Когда в 1870 году началась франко-прусская война, Корнелиус благородно возвратился на родину, чтобы оказать ей посильную помощь в трудный час. Он поступил в армию военным врачом. Хотя медик из него был так себе, но у Герца был непревзойденный талант пускать людям пыль в глаза. Так что он зарекомендовал себя отличным военврачом, тем более, что для оказания первой помощи глубоких медицинских знаний не требовалось. В той войне Франция потерпела фиаско. Понятно, что потерпевших поражения военачальников представлять к орденам было не с руки, но народу требовались герои для поддержания престижа нации. И в число таких героев попал Корнелиус Герц, который был награжден орденом Почетного легиона. После окончания войны в 1871 году, герой снова уехал в США. Там он обзавелся дипломом медицинского института в Чикаго (по слухам просто купил его), женился на дочери состоятельного фабриканта и занялся медицинской практикой. Говорят, что его практика свелась к тому, что Корнелиус банально лечил пациентов от всех болезней электричеством. Когда это выяснилось, разразился скандал, от которого Герц поспешил скрыться на своей родине. Во Франции он решил, что лучше зарабатывать не на врачевательстве, а на коммерции. Коммерсантом он оказался неплохим и сумел заработать себе на финансовых спекуляциях определенный капитал, но самым главным талантом его оказалось умение, как говориться «залезть без мыла» куда угодно. Он с удивительной легкостью втирался в доверие к влиятельным политикам и министрам. Ему даже открылись двери в дом президента Греви.

СТРОИТЕЛЬСТВО ПАНАМСКОГО КАНАЛА

Идею прорыть канал через 48-километровый Дарьенский перешеек высказал еще в 1550 году португальский мореплаватель Антонио Гальвао. Но реализовать ее отважились лишь в конце XIX века. Инициаторами выступили французы, которые получили от колумбийских властей концессию на прокладку и эксплуатацию канала сроком на 99 лет. Была учреждена Всеобщая компания межокеанского канала, руководство которой поручили Фердинану де Лессепсу, прославившемуся строительством в Египте Суэцкого канала.

Фердинанд де Лессепс

Согласно проекту, предполагалось, что строительство продлится 12 лет и обойдется в 600 млн франков золотом. Выпустили акции, собрали деньги и в 1881 году приступили к стройке. Однако условия работы в Панаме оказались крайне сложными. Строительные снаряды ломались, пытаясь пробиться через каменистую почву, рабочих тысячами косили желтая лихорадка и малярия. К тому же де Лессепс допустил большую ошибку, решив строить Панамский канал по типу Суэцкого — на уровне моря. А когда, наконец, понял, что без шлюзов не обойтись, обратился за помощью к инженерному бюро Гюстава Эйфеля.

Но самое главное, что просчеты со строительством сопровождались неоправданными расходами и масштабным разворовыванием средств, собранных с французских акционеров под обещание высоких дивидендов от использования канала. Самого канала еще не было, а деньги уже улетучились. Отец и сын Лессепсы отгрохали для своей компании шикарную штаб-квартиру в Париже за 2 млн. франков. Израсходовали более 30 млн. франков на подкуп прессы, которая обманывала акционеров, рисуя радужные повествования о строительстве и грандиозные перспективы от канала в будущем.

Чтобы добыть дополнительные средства руководство компании обратилось к французскому правительству за разрешением на новый займ. Но в 1885 году правительство Бриссона отказало Панамской компании в просьбе выпустить облигации выигрышного займа.

Тогда, чтобы получить разрешение на займ, Лессепс-младший обратился за содействием к банкиру по имени Жак де Райнак, через банк которого шли денежные потоки, предназначенные для строительства Панамского канала. А тот порекомендовал ему Корнелиуса Герца, обладавшего большими связями в высших кругах Франции. Герц сказал Шарлю де Лессепсу, что за 10 млн. франков он сумеет сделать так, чтобы правительство изменило свое решение. Сошлись на том, что Корнелиусу будет выдан аванс в размере 1,2 млн. франков, а оставшуюся сумму он получит после положительного решения по выпуску облигаций.

Герц деньги взял, но обрабатывать политиков не спешил. Все за него сделал банкир Райнак, который по каким-то неизвестным причинам находился «на крючке» у Герца. После смерти Рейнака в его бумагах нашли таинственный счет под названием «Шантаж Герца», в котором значилась сумма в размере 9 382 175 франков. Не удивительно, что банкир, которого Корнелиус превратил в свою «дойную корову», решил избавиться от шантажиста и нанял для его устранения изгнанного со службы полицейского агента по фамилии Амьель. Однако киллер, взяв деньги с банкира, укатил в Бразилию, а потом за вознаграждение от Герца выдал ему коварный план Райнака.

Но не смотря на непростые отношения между Жаком и Корнелиусом, они с разной степенью участия все же пробили для Шарля де Лессепса разрешение о выпуске облигаций выигрышного займа. Во многом его обеспечил министр общественных работ Байо, который через Райнака получил взятку в размере 400 тысяч франков. А продвижение решения по дополнительному займу через парламент обеспечили более сотни подкупленных депутатов Национального собрания. Руководство компании получило за счет облигаций еще на 300 млн. франков на строительство канала. Но эти средства также исчезли в «черной дыре» стройки.

Герца и Райнак, хотя и грызлись меж собой, но оба они не забывали о своей выгоде и изрядно «погрели руки» на панамской стройке. При их посредничестве получили мзду от компании депутаты и министры. Еще куча денег просто «испарилась» в неизвестном направлении.

Из 1,3 млрд франков, собранных компанией, непосредственно  на строительные работы было затрачено не больше трети. 104 млн. составили расходы на услуги банков и 250 млн. были выплачены в виде процентов по облигациям и их погашения в срок. Таким образом получается, что почти половина денег пошла на взятки или была банально разворована. Такое положение дел закончилось грандиозным скандалом.

КРАХ И СУД

Суд департамента Сена по гражданским делам 4 февраля 1889 года официально объявил о банкротстве и ликвидации Панамской компании. Лишились своих денег семьсот тысяч акционеров и держателей облигаций. Правительство Франции ушло в отставку.

Следствие над руководством Панамской компании длилось около трех лет. Потом состоялся суд. На скамье подсудимых оказались Фердинан де Лессепс и его сын Шарль, создатель знаменитой парижской башни Гюстав Эйфель и еще два должностных лица Панамской компании. При этом никто из взяточников не понес уголовной ответственности.

Отец и сын Лессепсы были приговорены к пяти годам тюрьмы и денежному штрафу; Эйфель и двое других обвиняемых — к двум годам тюрьмы и денежному штрафу. Правда, в отношении Фердинанда Лессепса приговор не вступил в силу по причине его возраста и заслуг, а приговор остальным четырем был отменен судом высшей инстанции через четыре месяца. Штрафы им оставили, а от тюремного заключения освободили.

Банкира Райнаха от суда и тюрьмы избавила смерть. Поговаривали, что его отравили, чтобы «спрятать концы в воду». А пройдоха Герц «вышел сухим из воды».

Когда запахло жареным, он удрал в Англию. А когда французские власти обратились к правительству Великобритании с просьбой о выдаче афериста, Корнелиус предоставил справки о наличии у него сахарного диабета, сердечной недостаточности и еще ряда серьезных заболеваний. В результате английские судебные власти отказали Франции в его выдаче.

Фактически все его наказание свелось к исключению из списков Почетного легиона.

Но пребывая в Англии, Герц чуть было не провернул еще одну аферу. Герц сообщил, во Францию, что готов «сдать» нескольких влиятельных людей этой страны в связи с панамским скандалом. Но при этом потребовал выплатить ему 5 млн. долларов в качестве компенсации за то, что по просьбе французских властей полицейские Англии несколько лет следили за ним. Правда, смерть афериста летом 1898 года избавила французское правительство от его шантажа.

Панамский канал уже в ХХ веке достроили американцы. Они и получили основные выгоды от его эксплуатации.

Олег Логинов

Добавить комментарий

Вы должны зайти как в для комментирования записи