Сайт содержит материалы 18+
Share on vk
Share on facebook
Share on odnoklassniki
Share on twitter
Share on linkedin
Share on google
Share on telegram
Share on whatsapp
Share on email

СМЕРТЬ И НАЛОГИ (DEATH AND TAXES)

Поделитесь записью
Share on vk
Share on facebook
Share on odnoklassniki
Share on twitter
Share on google
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on email

СМЕРТЬ И НАЛОГИ

(DEATH AND TAXES)

Американцы любят повторять известное изречение Бенджамина Франклина: «В жизни нет ничего неизбежного, кроме смерти и налогов». И к налогам относятся с величайшим пиететом. Не случайно налоговое мошенничество в США является одним из самых тяжких преступлений. В этой связи уклонение от налогов, четы миллиардеров Гарри и Леоны Хелмсли вызвало в свое время огромный ажиотаж в Америке.

ОТЕЛЬЕРЫ-МИЛЛИАРДЕРЫ

Гарри и Леона были сказочно богаты. Они владели крупной сетью отелей. Но настоящей жемчужиной среди принадлежащих им объектов недвижимости должен был стать особняк Dunnellen, который они приобрели в 1983 году за 11 миллионов долларов. И еще 8 миллионов они вложили в его реконструкцию.

Потратив громадные деньги на покупку, Хемсли начали экономить на подрядчиках. Они банально кинули всех строителей, декораторов, садовников, художников и озеленителей, трудившихся над реконструкцией их дома. Разозленные подрядчики отнесли в газету «Нью-Йорк пост» стопку счетов, раскрывающих систему ухода четы миллиардеров от налогов. Статья об этом произвела в обществе эффект разорвавшейся бомбы. Но налоговым органам понадобилось три года, чтобы собрать доказательства вины Хемсли. Зато результатом их кропотливой работы стали обвинения в налоговом мошенничестве по 188 пунктам. Миллиардерам вменялась неуплата налогов при сделке с Dunnellen на сумму 4 млн. долларов, а также попытка утаить 1 млн. долларов налогов со своих личных доходов. Кроме того, они обвинялись в вымогательстве «откатов» с подрядчиков.

Башня отеля Хелмсли в Нью-Йорке.

Персонал 23 отелей Хемсли, разбросанных по территории США особенное моральное удовлетворение испытывал от неприятностей, выпавших на долю Леоны. Она была известна своим стервозным нравом и тем, что буквально третировала своих сотрудников. Зато себя Леона очень любила. А потому постоянно стремилась являть свой лик народу. Она с удовольствие снималась в рекламе апартаментов своего Хелмсли Палас Отеля. А потому ее изображения красовались на страницах многих глянцевых журналов, а баннеры с ее персоной были рекламным атрибутом большинства аэропортов США.

«ЗЛАЯ ВЕДЬМА ЗАПАДА»

Когда-то давно Леону звали Леной. Во всяком случае, так ее звали родители, супруги Розенталь, эмигранты из Польши.

В стране неограниченных возможностей им приходилось непросто. Они осели в Бруклине и жили очень скромно. В поисках лучшей доли Лена ушла из семьи, взяла себе имя Леона и попыталась преуспеть. Однако долгое время у нее это не очень-то получалось. Дважды побывав замужем Леона в 42 года оказалась без работы, без высшего образования, с взрослым сыном на иждивении. Но зато амбиций у нее было хоть отбавляй. И она начала воплощать их в жизнь, когда устроилась на скромную должность секретарши в риэлторскую контору. Вскоре ей там стали доверять заключать сделки. Шаг за шажком Леона начала продвижение наверх. Спустя некоторое время она уже из риэлтора превратилась в вице-президента компании по недвижимости и обзавелась роскошным домом в Манхэттене. В это же время она положила глаз на 59-летнего Гарри Хелмсли, имеющего репутацию «короля недвижимости». Одной из самых известных его сделок был лизинг знаменитого нью-йоркского небоскреба Эмпайр Стейт Билдинг.

Леона сумела подобрать ключик к сердцу магната. Сначала он назначил ее вице-президентом своей компании. А потом сделал своей женой. Хотя для этого ему пришлось сначала развестись с прежней супругой. Гарри и Леона получили неофициальный статус короля и королевы недвижимости. Вот только вели они себя отнюдь не по-королевски. Леона на чем свет материала арендаторов квартир, заставляя их выкупать недвижимость. А Гарри стал участником громкого скандала, когда выкупил микрорайон «Тудор Сити» в Манхэттена. Люди с удовольствием покупали там квартиры, поскольку в этом микрорайоне располагались два красивых парка, в которых удобно было гулять. Однако распродав квартиры, Гарри неожиданно затеял строительство двух небоскребов на территории парков. Только массовые демонстрации жителей и вмешательство властей не позволили Хелмсли погубить эти зеленые уголки в центре мегаполиса.

В сентябре 1980 года супруги открыли сказочно богатый Хелмсли Палас Отель, украшенный лестницами с золотыми перилами, витражами и мозаиками. Цены на 1143 номера в этом дворце были самыми высокими в Нью-Йорке, однако они не пустовали. Руководителем этого супер-отеля Гарри назначил Леону. А она решила довести сервис в нем до совершенства. Однако добивалась этого своими привычными методами. Стоило какой-нибудь горничной неловко поскользнуться, как на нее немедленно обрушивались потоки брани. Грязь под ногтями у сотрудников вызывала у нее даже не злость, а ярость. Казалось, она готова была расстрелять на месте за такой проступок. Персонал начал за глаза награждать Леону различными прозвищами. Например, «Злая Ведьма Запада» и «Эльза Кох».

А рассказы уволенных сотрудников о пережитых ими унижениях с удовольствием печатали газетчики. Люди читали и возмущались «барскими» замашками миллиардерши. Например, когда Леона ежедневно купалась в бассейне, у бортика стоял слуга с блюдом креветок и соусником. В его обязанность входило, окунуть креветку в соус и положить в рот Леоне, когда она подплывала к нему.

СУДЕБНАЯ БАТАЛИЯ

Ничего удивительного, что в обществе ненавидели магнатов Хелмсли и не могли дождаться, когда их начнут судить. Но суд то и дело откладывали из-за того, что пять докторов тщательнейшим образом исследовали физическое и душевное здоровье Гарри. В конце концов они признали 79-летнего «короля недвижимости» недееспособным и отдуваться за налоговое мошенничество пришлось одной Леоне. 26 июня 1989 года она предстала перед судом в Нью-Йорке.

Стороны подготовились к процессу основательно. Леона привела с собой целую команду адвокатов. А обвинение в течение шести недель представляло в качестве доказательств налоговой аферы разнообразные документы и опрашивало сорок четыре свидетелей, подтверждающих махинации Хелмсли.

Окончательно склонило весы Фемиды в пользу обвинения выступление в суде бывшей экономки Хелмсли, Элизабет Баум, озвучившей фразу, которую как-то в разговоре с ней произнесла Леона:

— Мы не платим налогов. Только маленькие люди платят.

А основным способом ухода магнатов от налогов было завышение расходов путем фальсификации счетов-фактур, которые Хелмсли помогали фабриковать два их деловых партнера.

В конце концов, один из этих подельников был приговорен к 30 месяцам тюремного заключения и штрафу в размере 75 тысяч долларов. Другой подельник отделался 24 месяцами тюрьмы и штрафом в 50 тысяч долларов.

Леона Хелмсли сумела отбиться от большинства обвинений. Из 188 их в конечном итоге осталось только 33. Но и этого количества ей хватило «выше крыши». 12 декабря 1989 года она была приговорена к 16 годам тюремного заключении и 7 миллионам долларов штрафа в пользу федерального правительства.

Однако она не зря держала при себе кучу адвокатов. Тем удалось путем апелляции в Верховный суд добиться снижения срока с 16 лет до 18 месяцев.

Суд в значительной мере надломил супругов Хелмсли. Они утратили ореол всесильности и на них посыпались миллионные иски от их бывших партнеров и сотрудников. Дональд Трамп судился с ними из-за аренды помещений в Эмпайр Стейт Билдинг. Бывший управляющий отелем «Парк Лейн» Чарльз Белл попытался сорвать с Хелмсли 11 млн. долларов из-за того, что Леона уволила его не как нерадивого работника, а за то, что он – гомосексуалист. Потом горничная–румынка Замфира Сфара вчинила иск за то, что когда ей приходилось кормить болонку Леоны, та то и дело цапала ее зубами за руку.

САМАЯ БОГАТАЯ БОЛОНКА

Однако, кроме налогов неотвратима и смерть. В январе 1997 года в возрасте 87 лет скончался «король недвижимости» Гарри. Леона осталась богатой вдовой с состоянием около 8 млрд. долларов. А спустя 10 лет в таком же возрасте скончалась и Леона. Двум из четырех внуков она не оставила из своего миллиардного наследства ни цента, поскольку поругалась с ними. Зато 12 млн. баксов завещала своей мальтийской болонке Трабл. Леона Хелмсли была убеждена, что ее собачка наделена способностями медиума и в последние годы жизни через нее общалась с усопшими сыном и супругом.

Но как люди при жизни не любили богачку Леону, так после смерти они невзлюбили ее самую дорогую болонку в мире. Родственники Хелмсли первым дело постарались лишить Трабл наследства. Долго судились, но смогли только снизить причитающуюся ей сумму с 12 млн. долларов до двух. Собачку-миллионершу по-царски содержали в элитном питомнике и вывозили в город исключительно на лимузине.

Олег Логинов

Оставьте отзыв

Select Language